Que el 2011 no sea un mal presagio

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No lo digo por Laura. Pero sí. La presidenta de las manos grandes ("no se nos ha escapado de las manos") tuvo un año delirante. Bloqueos, manifestaciones, huelgas. Unas más justificadas que otras, pero todas resultado de tanto tiempo de mangoneo continuo. A ese temblor de ciertos sectores que, por X o Y, "estallaron", hay que sumar los golpes que repetidamente se autopropinó este Gobierno y lo llevaron a este mal sabor a final de año, con ganas de seguirlo cocinando.

Chinchilla alega en su defensa que "le tocó" gobernar en la época en que salieron estos conflictos a flote. Laura no tiene toda la culpa del saqueo de la CCSS, ni es mandataria de este país desde los años 70, y por supuesto, ella no es culpable de lo que hizo el gobierno de Óscar Arias... ¿cómo? Dijo alguien en twitter: Laura habla sobre su gestión como si hubiera caído desde el cielo en la silla presidencial y encima la hubieran amarrado. Pareciera que no fue Ministra, Diputada, ni Vicepresidenta. "Le tocó" ser presidenta, ella no quiso.

Si bien sí, son tiempos difíciles, el plan de Chinchilla es quitarse el tiro todo el tiempo. "Pachequearse". Decir que el país está bajo su control cuando las estadísticas van más en su contra, cuando los indicadores socio-económicos muestran deterioro e inclusive cuando se están dando varias manifestaciones en la calle al mismo tiempo. Su táctica es no aceptar la crisis, no poner las barbas en remojo, echarle la culpa a los demás. Si es narcotráfico, todo es culpa de los otros países; si es la CCSS, de las administraciones pasadas; si es que la pobreza y la inseguridad ciudadana aumentan, también. Ella no gobierna. Ella solo tiene culpa de lo bueno... si es que lo hay. Pobrecita ella.

No podemos vivir con un solo día al año como el 30 de noviembre (en que se sepultó a Infinito Gold, se le dio un golpe al plan fiscal y acabó la huelga en las bananeras). No sé si soy el único que lo cree, pero necesitamos mucho más que eso. Para ello, las personas que están intentando trabajar bien en el país deberían recibir al menos una ventana de intercambio, recibir más que la indiferencia y prepotencia disfrazadas bajo el discurso de la gobernabilidad: "No nos dejan gobernar". Como si "gobernar" fuera "dictar".

Las organizaciones, empresas, comunidades y ciudadanía en general debería tener mínimo un espacio para ventilar y armar propuestas conjuntas, un espacio de diálogo con los diferentes poderes del Estado. Ya se ha demostrado que el atropello descarado, por más que se justifique, no funciona. El mejor ejemplo es el plan fiscal: querer medio armar y aprobar un proyecto a "golpe de tambor" provoca problemas nada despreciables.

Quisiera que el 2011 no fuera un mal presagio. Pero aún con los esfuerzos de muchas personas, yo por el contrario sigo viendo un Ejecutivo que junto a su bancada Legislativa tiende a cerrar los pocos espacios de participación, que no quiere voces contrarias, porque, en general, no quiere broncas. Un gobierno que no tiene un destino, ni ganas de tenerlo. Veo a un Gobierno que no quiere aceptar los escándalos, los errores, que omite, omite y omite. Hubo grupos que hicieron cosas buenas en este año, pero el problema es la actitud de quien les habría de "recepcionar", articular.

Sea porque "no los ve" o "no los quiere ver", la cosa es que Chinchilla y su equipo no están haciendo frente a los problemas "en serio", a partir de una escucha real y decisiones de fondo. Y en tanto, espero que por la víspera no salga el día, o el año. Que el 2012 tenga otra cara.

Walter Rojas, anestesiólogo: "La huelga es una medida de presión justificada"

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No hay crisis más clara. Tras iniciarse una huelga de anestesiólogos/as, la Caja merma en quizá su labor más importante: las cirugías. Se contabilizan casi 2000 canceladas por todo el país, y aparentemente no se ve luz en la negociación, por lo que la Junta Directiva (JD) tomó la decisión de aplicar medidas legales y administrativas al gremio. Más allá de estar a favor o en contra de sus posturas de antemano, me pareció importante tener un acercamiento un poco más claro para que las evaluemos. Por eso, entrevisté al anestesiólogo Walter Rojas Rivera, de Pérez Zeledón, activo en el movimiento. Aquí un resumen.

En los medios se ha dicho que ustedes piden 15 días de vacaciones profilácticas y 5% de sobresueldo por peligrosidad. ¿Es solo esto o algo más? 
La parte más importante de la petitoria es que se mejoren las condiciones laborales, sanitarias, de equipo y de infraestructura. Consecuentemente, pedimos vacaciones profilácticas, para lograr una desintoxicación física y mental. El 5% es un plus asociado, que ya reciben, por ejemplo, ortopedistas, neurocirujanos o radiólogos por la exposición a radiaciones. Nosotros nos exponemos además a contaminaciones por fluidos y por sobrantes de gases anestésicos generados en la sala, que no se evacúan. El más afectado es el anestesiólogo.

La imagen de esta huelga es que es abusiva. Incluso se declaró ilegal en un juzgado. ¿Cuáles son las razones para que la huelga sea la opción que toman? 
Vea, en el 2006 se iniciaron acciones por diferentes vías, Sala IV, Salud ocupacional. La Asociación de Médicos Anestesiólogos (AMA) pidió un estudio a la CCSS, que valoró que estamos hipertensos, con colesterol alto, estrés, sedentarismo, obesidad; hacemos muchas guardias, estamos fuera de casa 3 ó 4 días enteros. En enero 2011 se llega a un acuerdo con Rosa Climent para las vacaciones. Vinieron los cambios y Zeirith Rojas, nuevo gerente médico, desconoció esto y se tomaron medidas represivas. Cercenan el derecho a huelga, argumentando falsamente que la salud de los pacientes no atendidos corre riesgo. No se atienden pacientes programados electivamente, que pueden esperar en el tiempo. Los de emergencia sí se atienden.

¿Por qué no se llega a un acuerdo con Zeirith Rojas? Seguramente se cree que habría un efecto dominó. Todo el personal expuesto querría optar por lo mismo. De cualquier manera, ya hay empleados como fitopatólogos o secretarias de rayos-X que tienen vacaciones profilácticas y no están expuestos a ningún peligro, así que no entendemos por qué a nosotros no nos las dan. Tenemos el estudio, el sí de la anterior Gerencia Médica. Económicamente, sería 5%, que nosotros hasta podríamos obviar. Operativamente, las vacaciones se cubrirían por los médicos en servicio. No entendemos la negativa. Recién se presentó una nueva propuesta de negociación. Aún no hay respuesta.

¿Cuáles son los fundamentos que se dan del otro lado de la mesa? 
Ninguno. La respuesta final es simplemente "no proceden las vacaciones profilácticas para anestesiólogos".

Casi 2 mil cirugías canceladas, para personas que no son culpables del desacuerdo. ¿Le parece correcto este método y la terrible situación que provoca? Desde nuestro punto de vista, es una medida de presión justificada. No ha habido una instancia de negociación. Con Climent ya teníamos esto resuelto, pero con Rojas todo se vino al suelo. Comenzamos con paros progresivos, pero se ignoraron. Al final llegamos a esto. Desgraciadamente, el Gobierno y la JD le tratan de echar la culpa de la crisis a los médicos. El movimiento está intentando que se mejore la calidad de las salas de operaciones, del servicio, de los equipos, del ambiente. Todo esto repercute para el paciente de manera positiva.

¿Qué se plantean ante el inicio de los despidos recién anunciados?
Todo esto está siendo llevado ante los tribunales. Nosotros tenemos ya una contrapropuesta. Los despidos no van a proceder porque se violenta el derecho a la manifestación.

¿Aunque se haya declarado ilegal la huelga?
Aquí todas las huelgas se declaran ilegales en un inicio. Pero falta apelar la decisión del juzgado, ahora ante un tribunal. No entiendo cómo se despide antes de siquiera resolver en tribunales con certeza.

Las razones de la falta de anestesiólogos/as en Costa Rica son de planificación. Es claro que debe cambiar, y sería un proceso de varios años. ¿Ustedes están incluyendo en sus peticiones medidas de más largo plazo? 
Sí, en la petitoria también se solicita que se reevalúe la cantidad de anestesiólogos que se están formando, de hecho hay un estudio de la AMA que se presentó a la JD, que dice cuántos anestesiólogos se ocupan. Sin embargo, ahora el CENDEISSS dice que no se abrirán plazas el otro año para especialización en ningún área, supuestamente porque no hay dinero.

En su opinión, ¿Qué tiene que suceder para que termine este episodio?
Flexibilidad de la JD. Talvez en este momento no están en condiciones de que se implementen las vacaciones profilácticas, pero que se firme un documento que asegure que en el 2012 o 2013 se va a hacer. Igual, nosotros estamos recelosos de esos documentos firmados, porque ya nos rompieron un acuerdo antes.

¿Y ve cercano ese acuerdo? ¿Hay disposición?
Hasta hoy lo había visto nublado. Ya hoy escuché un tono más suave, con el apoyo del 80%, que se han unido sin que medie ni siquiera el sindicato. El próximo lunes habrá llamado de la Unión Médica, por lo que es probable que el paro llegue al 95% y eso los haga cambiar de opinión.

El "delito" de luchar por el ambiente

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(Invitado: Diego Molina)

“A ellos no les importa ganar o perder las demandas, el tema es callar”, reiteran los demandados. Su delito: luchar por la conservación del medio ambiente.

Tres abogados, dos líderes comunales y un comunicador son una pequeña muestra de las muchas personas que han sido demandadas o reprimidas por combatir intereses de empresas y funcionarios públicos que tratan de lucrar provocando daños ambientales o eludiendo procesos legales que entorpezcan sus objetivos. Estos seis demandados compartieron sus experiencias en el foro “Criminalización de la protesta socio-ambiental”, llevado a cabo en la Universidad de Costa Rica

Edgardo Araya, uno de los abogados que se trajeron abajo en Tribunales la concesión dada a Industrias Infinito para extraer oro en Crucitas de San Carlos, considera que la criminalización de la protesta es una “forma de amedrentar, de callar la denuncia”.

A él lo acusaron de difamación y calumnia por declaraciones dadas a la prensa sobre la empresa minera, al igual que a otros dos expositores del foro y también abogados: Nicolás Boeglín y Jorge Lobo. Si bien a ellos las demandas no los intimidan por su experiencia legal, a “un dirigente comunal que le llegue una notificación de demanda por 200 millones de colones se le cae la vida”, en palabras de Edgardo Araya.

Así lo confirman los testimonios de Oto Méndez y Erling Rojas. Al primero lo demandaron por denunciar a un consorcio turístico, que prefirió no nombrar, por contaminar el río Arenal y su caso está por comenzar en diciembre. Por su parte, a Erling Rojas lo demandaron por decir que la empresa Cementos David ha comprado voluntades en el poblado de San Rafael de Ojo de Agua regalando latas de zinc y pinturas. Por ello fue condenado a descontar 50 días de multa, sentencia que se encuentra en Casación. Ambas demandas fueron llevadas a cabo por parte del renombrado penalista y posible aspirante a la presidencia de la República Juan Diego Castro.

Una manera específica de represión. Para el comentarista del foro Héctor Monestel, del Consejo Universitario de la UCR, la represión a la protesta social consiste en un modelo de “represión preventiva”, que obedece más a una posición política que penal.

Este fenómeno se ha venido dando en el país tras la reforma al Código Penal del 2002, dada tras la lucha contra el combo del ICE, la cual pasó varias contravenciones al rango de delitos de cárcel, como lo son el delito de obstrucción (de la vía pública) y de resistencia (a la autoridad).

Más preocupante es el “delito de muchedumbres”, que según Monestel se ha venido utilizando recientemente en casos como el de un grupo de 24 personas que fueron detenidas en Limón en abril del 2010 por protestar contra la privatización de los muelles. El delito de muchedumbres se utiliza para evitar el deber legal de individualizar y probar las denuncias, lo cual se presta para arbitrariedades.

Para los participantes del foro, organizado por el programa Kioscos Socio-Ambientales de la UCR, las diferentes formas de criminalización consisten en una nueva política del miedo, donde no importan los argumentos, sino la intimidación.

De partidos, chuchingas y charangas

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A punta de "chuchinga", Fabio Molina, diputado del PLN, se ha ganado burlas, chistes y parodias como la de arriba, a cargo de El Burro de Licha. Y con razón. Su facilidad para convertir el debate en la Asamblea Legislativa en una charanga es apabullante. Pero si la forma ya resulta indignante, el fondo lo es peor.

El diputado le llama "chuchingas" a los diputados y diputadas que tienen, según él, "un deseo desmedido de hacerle la vida negra a la presidenta Laura Chinchilla”. Es decir, se queja porque "no dejan gobernar" a Laura Chinchilla y, por usar esa palabra, parece que se lo atañe a que lo hacen "porque es mujer".

Molina recupera el necio discurso de la "gobernabilidad" para un gobierno cada vez más desacreditado. Cuando escucho tan recurrentemente la frase "no dejan gobernar", y me acuerdo de Óscar "ojos azules" Arias, pienso en que les gustaría que cada palabra que diga Chinchilla se hiciera ley y que obedientemente los otros poderes y la ciudadanía asintiera cantando loas a su salvadora. Pero además, claro, cualquier oposición, además de "intransigente" y "antidemocrática" ("el pueblo ya escogió a su presidenta"), ahora es también "machista" y se le oponen a Chinchilla "por ser mujer" (Antes de que me caigan por esto, podrían preguntarle a casi cualquier feminista del país qué piensa sobre la labor de Chinchilla como mujer).

Que la oposición quiera recortar el presupuesto para el otro año es "chuchinguismo politiquero", segun Fabio Molina. Bueno, según yo, además de su actuación, que el PLN no quiera sesionar mientras la oposición quiera recortar el presupuesto es "charanguismo", querido FUAbio. No sé si es mi mala memoria pero me parece que el PLN muchas veces ha llorado por esta técnica tan "impopular". Tanto hablan de que la Alianza fue concebida nada más para tener al Presidente de la Asamblea, ¿Cuál es el partido que ahora no deja hacer nada?

Y ya que tan atractiva aparece esa palabra "Gobernabilidad" (como sinónimo de "hacer lo que nos dé la gana", generalmente nada bueno), es importante recordar que vivimos en un país cuya democracia cada vez parece menos una y que, en cualquier caso, si quieren hablar de las jerarquías (no es lo mío, pero sí de Molina) y de quién le hace caso a quién, el Primer Poder de la República es la Asamblea Legislativa.

Del PLN cada vez salen más "personajes", revestidos de algún sorprendente poder. Gobernabilidad, eso es lo que quieren muchos de ellos. Seguramente gobernabilidad para hacer algunas "gracias" en los otros poderes e instituciones de Costa Rica.

Anti-noticia de última hora: las palabras Chuchinga y Chuchinguismo han sido aprobadas por la Real Academia Española.

Costa Risa: ¿De risa o de espanto?

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Terminar la serie de posts sobre el plan fiscal sin hablar de la campaña Costa Risa era desaprovechar una buena, aunque pequeña, oportunidad. Ya pasado el eco regalado por ciertos medios para el inicio de la campaña, parece ser un buen momento para hacerlo.

Costa Risa tiene un objetivo muy simple: provocar que la gente se oponga al Plan Fiscal. El problema central, por supuesto, no es ese. Es cómo lo hace y de dónde viene. Costa Risa aplica la lógica (ya tan criticada) de la propaganda político-electoral: reducir todo a frases huecas que despierten emotividad, desviando la atención a cosas que muy poca relación tienen con la verdadera discusión. A la cabeza de la campaña aparece ANFE, que nos da el indicio de qué sectores pagan la risotada y con qué intención profunda (porque no es explícita) se oponen al Plan Fiscal.

Plan Fiscal: IVA y regresividad

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Como había dicho antesa cada nuevo impuesto, habrá alguien opuesto. Este nuevo plan fiscal tiene opositores de muchos sectores: agricultura, empresarios, transnacionales, "ciudadanía". De diestra y siniestra le caen ataques. 

De hecho, otra de las principales discusiones sobre el Plan Fiscal es la propuesta de cambiar el actual Impuesto de Ventas (IV), de 13%, por un Impuesto al Valor Agregado (IVA), de 14%. La diferencia principal es que el IVA no grava solo productos, sino también servicios. Quienes lo apoyan dicen que esto mejoraría la recaudación, pues no habrá evasión al facturar como "servicio".

Plan Fiscal: las "intocables" Zonas Francas

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¿Son tan "intocables" las Zonas Francas? Resulta que la última versión del plan fiscal propone dos cambios en los impuestos de las Zonas Francas (ZF): 
  1. Que paguen el 15% sobre los dividendos distribuidos; para empresas que ingresen al régimen después del 2015 y para los contratos que se renueven después de ese año. 
  2. Que esas mismas empresas paguen impuestos municipales a partir del 2015 (hasta un máximo de $100.000 y con la posibilidad de que el Consejo Municipal del Cantón donde se instalen se los exonere o rebaje).
Por tales motivos, los defensores de las grandes empresas, el capital y la desregulación del mercado, salieron a reclamar y a profetizar la debacle de la economía costarricense. Primero, porque las empresas "se van a ir"; luego, porque "no van a venir"; y por último, porque "van a invertir menos". Saltaron voces por muchas partes. La misma Intel (a la cual Fran Robles planteó hacerle una "Inteletón") dijo que ponía en duda más inversiones por la "inestabilidad" fiscal. PROCOMER, muy "oportuna" y rápidamente, sacó un informe donde se habla de las maravillas de las ZF, como que por cada $1 exonerado le dejaban $8 de ganancia al país.

Hablando en plan (fiscal): la vía rápida

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Los planes fiscales... tienen rivales. Por eso, Laura Chinchilla nunca habló de impuestos en su campaña, aunque sabía que sus "empujadores electorales" habían dejado chingo al Estado. Pero ahora se trae el plan fiscal, para el cual necesitaba un aliado político: apareció el PAC, "liderado" por Ottón Solís.

Algo particular en este tema es que la oposición va un poco más allá de la que suele tener el aumento a un impuesto. Muy diferentes sectores (unos que se esperaría, otros no tanto) se han unido bajo la sombrilla del "No al Paquetazo Fiscal". Por eso mismo, me interesa irle dando una revisada: jamás diremos que sea "a fondo", pero sí con los elementos que podamos tener a mano. El tema del plan fiscal tiene muchos puntos, así que iremos por partes, en diferentes posts. Primer tema: la vía rápida.

Detrás de cada churchill

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Kiosco del Churchill. Por Simón Avilés. (Click para agrandar)

En estos días de lluvia, me puse a revisar algunas fotografías de aquellos tiempos en que salía el sol. De agosto de este año, salió esta fotografía de una visita familiar de un día a Puntarenas, el hogar de los tradicionales Churchills. A decir verdad, me esperaba la imagen de señores o señoras detras de las barras de los kioscos que no visitaba hacía más de una década. Pero mi sorpresa fue la obvia: eran personas de mi edad. Tras intercambiar algunas palabras con ellos (no tuve tiempo de más), decidí hacer esta imagen, que personalmente me parece muy interesante.

Siempre me pregunto cómo son o viven las personas que están detrás de cada cosa que uso, como, etc. Quizá de manera algo ilusa, a veces me gustaría que la relación no fuera solo económica. Sin embargo, cuando se puede ver ese rostro, la sensación es distinta. Le da otro sentido a ese objeto. Aunque sea por un día, ves una pequeña parte de esa otra historia, diferente, que se cruza con la tuya y que, al fin y al cabo, nunca es tan lejana.

Buscando el código fuente

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Si me preguntan, "¿qué es lo que más influye en las personas a la hora de escoger una profesión?”, yo digo: la niñez que tuvieron. Tal vez para muchos la respuesta sea obvia, pero no me había puesto a pensar bien en eso hasta hace poco, cuando alguien me preguntó cuándo fue la primera vez que programé. Como ya se habrán imaginado, estudié computación, y desde que me gradué mi trabajo ha girado en torno a las computadoras. Indirectamente, son las responsables de que yo pueda tener un lugar dónde vivir y algo qué comer.

Se puede considerar a la acción de programar como una relación un poco "íntima" con las computadoras, es decir, la mayoría de la gente no lo ha hecho y nunca lo hará. Muchos dependemos de esa tecnología para vivir la vida que gozamos, pero poca gente sabe o le interesa saber cómo funciona. Por eso la opinión pública convierte automáticamente a una persona que programa en un geek, nerd, computín, ñoño y similares.

En fin, dada la pregunta que me hicieron, hice memoria para recordar ese primer contacto. Yo mismo me sorprendí un poco de la respuesta. Mucha gente aprende a programar en el cole o incluso cuando entran a la U. Lo mío fue antes. En la década de los 80, yo vivía en un barrio medio bonito de Quepos. Un pueblo costero en el Pacífico que quedaba a cinco horas de San José. Era muy diferente a vivir en la capital: no se veían los mismos canales de tele, no se escuchaban las mismas emisoras, por lo tanto hasta la música era diferente y todo era otra cosa.

En ese mundo, hasta cierto punto aislado, vivía yo. Tenía como seis años cuando mi papá regresó de un viaje a San José con un pedazo de tecnología: una computadora Apple IIc. Yo quedé maravillado: comparada con la estética cuadrada de los electrodomésticos ochenteros, esta computadora parecía traída del futuro.
Las Apple II fueron una serie de computadores desarrollados por Apple desde los años 70. Precursoras, digamos, de las Macintosh (hoy conocidas como iMac). Por ello, compartían muchas de sus características. Tenía mouse, joystick, paddles, unidad de diskette, impresora y un glorioso monitor monocromático verde. Así aprendí a dibujar en paint, a jugar, imprimir tarjetas, a usar la tortuguita y a ver lo que hacía mi papá. Lo que más me gustaba eran los juegos -eso no ha cambiado mucho-, pero el problema era que, dado que la tienda de tecnología más próxima estaba a 157 km de distancia, los juegos eran pocos y limitados. Por supuesto, un niño de seis años los consumía en un abrir y cerrar de ojos.

Pero mirar a mi papá fue la clave aquí. Mi papá siempre ha sido muy autodidacta, y con la compu no fue la excepción. Se consiguió libros sobre programación y un intérprete del lenguaje Basic. Entre los libros había uno que consistía en líneas y líneas de código Basic con diferentes programas listos para ser digitados y ponerlos a funcionar. Cuando mi incesante flujo de preguntas infantiles llegó al tema de lo que él estaba haciendo, no le quedó más remedio que explicarme lo que hacía. Así aprendí que un código fuente era lo que estaba detrás de los juegos que usaba. Lo mejor de todo fue cuando descubrí una sección entera de ese libro dedicada a juegos. La siempre inocente y libre mente de un niño se imaginó cosas asombrosas cuando leía títulos como "Carrera de autos" o "Guerra Naval".

Manos a la obra. Me propuse iniciar la labor de pasar alguno de esos juegos, empezando con el más corto, claro, para no cansarme mucho escribiendo ese montón de signos raros que no tenía una idea de qué significaban. Seguí al pie de la letra los pasos de mi padre para poner a funcionar el programa, y voilá, tuve un juego nuevo. Este era poco entretenido y lo peor era que no había dibujos, sólo texto, lo que me decepcionó por completo y continué con otro. Repetí lo mismo varias veces, obtuve el mismo resultado y conocí a la odiosa frase "SYNTAX ERROR". Desde ahí empezaron a irritarme estos aparatos.

Finalmente llegué a la conclusión de que lo bueno del juego estaba relacionado con la longitud del código, y escogí uno de los más largos. Después de horas y horas de arduo tecleo, terminé y no funcionó, no tenía sentido lo que aparecía en la pantalla. Seguramente había cometido tantos errores en la transcripción del código que resultó un desastre. Totalmente frustrado, decidí no volver a pasar los juegos del libro, duraba demasiado haciéndolos y eran horribles. La siguiente vez que volviera a escribir código fuente sería hasta que entrara a la universidad, una década después.

Tal vez porque en realidad el código no era obra mía se podría decir que no estaba programando. Pero algo de crédito merezco por haberlo hecho ante tal necesidad de juegos nuevos. Definitivamente, este primer encontronazo me influenció para lo que soy hoy. Y no sólo eso, sino haber sido, tan joven, usuario de una tecnología que se convirtió en un estándar años después.

Es por eso que comprendo que la niñez es la época que marca lo que cada persona va a ser en la vida. Si mi papá no hubiera sido tan curioso con las computadoras, ni hubiera hecho el esfuerzo que hizo para tener esa tecnología y compartirla con sus hijos, sin duda yo sería una persona completamente distinta.

Las palabras correctas

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Las palabras que escogemos, ¿Cambian el contenido de nuestras frases? Elegir unas u otras palabras para externar lo que decimos depende de muchas cosas. Esa elección, en la mayoría de los casos, la hacemos automáticamente y casi sin meditarlo, dependiendo del momento, la persona, la intención, etc. No hablamos igual durante una entrevista de trabajo o en una salida de viernes por la noche con compas. El que esa elección exista (sea o no pensada) tiene razones lógicas: el lenguaje nos posiciona, dice quiénes somos, qué pensamos sobre lo que hablamos, cómo queremos ver el tema y cómo queremos se vea.

Curiosamente, a quienes pertenecemos al área de las ciencias sociales, muchas veces nos critican por promover el uso de una u otra palabra en específico para algún tema. Se nos dice que usar cierta palabra "no cambia nada", porque, por ejemplo, mencionar a las mujeres en el lenguaje cotidiano no quita las desigualdades o porque decir "indios" da lo mismo que decir indígenas. Pues bien, decir que la palabra "no cambia nada" va en contra, si se quiere, de la misma naturaleza de la persona: eso que involuntariamente hace que hablemos distinto cuando estamos "ligando" o cuando compramos en el mercado. El lenguaje refleja nuestra visión, nos marca. 

Descifrar la combinación de la Caja

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Para algunos es una cuestión de finanzas. Quizá de una "Caja" que consume demasiados recursos, que debería comenzar a funcionar como una empresa privada para evitar sus crisis; algo de costos y beneficios. Quizá que con recortar gastos y mejorar los ingresos se resuelve todo el asunto.

Pero para mí es una cuestión de derechos humanos. Que mi madre reciba más que la indiferencia del médico, quien no le manda exámenes que no se puede pagar por afuera. Que cada vez que salgo para la U a las 6 am no tenga que haber una fila de señoras que corren el riesgo de quedarse sin campo. Que las citas para radiología no sean para dentro de 3 años. Para mí, es una cuestión de solidaridad, de universalidad y de un modelo de Estado que no se queda de brazos cruzados ante el posible panorama del simple y llano lucro, en el mejor de los casos con la salud; en el peor, con la enfermedad. Se trata de una crisis profunda (originada en el mismo Estado) que se soluciona con diferentes medidas en el plano político, en el de la gestión institucional, en el de los servicios y, por supuesto, en el financiero.

Universidades Públicas en defensa del presupuesto

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Salir a la calle. Quizá la única forma de visibilizar que se rompen los acuerdos, se burlan los procesos debidos y que el interés del gobierno no está en la educación, ni en el trabajo digno, ni en la distribución de la riqueza, ni en la promoción de la democracia, ni de todos esos bellísimos derechos de los que nos habla la Constitución Política de Costa Rica. El sistema se vuelve cada vez más excluyente. El mismo sistema de educación superior pública es cada vez más excluyente y presenta todas las barreras para que los pocos quienes lograron entrar, pero no puedan pagar, se den por vencidos. Por eso salir a la calle no es nada más un capricho juvenil para pedir "beneficios". Se exigen derechos. ¿Se logra la meta? No necesariamente. Pero se camina en el objetivo.

+: Un recorrido fotográfico de la marcha, acá.

La muerte del texto impreso

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La era del texto impreso ha acabado. O por lo menos eso diría un alarmista de esos que ve el apocalipsis en cada nuevo dispositivo tecnológico.

Pero la radio no mató al periódico, el televisor no mató a la radio, el internet no mató al televisor y creo que difícilmente los e-books matarán al texto impreso. Estas "nuevas tecnologías", término que engloba poco más de veinte años de innovaciones, lo que hacen es diversificar la forma en que la información se consume.

En el caso concreto de los tablets (como el Ipad) o de los e-reader o lectores de e-books (como el Kindle) esto se da desde dos principios fundamentales: portabilidad y miniaturización. Este tipo de dispositivo permite almacenar muchas veces la cantidad de libros que una persona promedio lee en toda su vida, leer periódicos de todo el mundo e inclusive reproducir multimedia y navegar en Internet. Esta información se lleva de un lado a otro cargando pocos gramos de peso.

Y así empieza la guerra

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La guerra empieza y las personas escogen bando. Como en toda guerra hay promesas, propaganda, despliegue tanto estratégico como armamentístico y un solo gran perdedor: El pueblo.

Me quedo con el ICE, ¿Y qué?

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Un reciente viaje a las entrañas del monstruo, pero sobre todo la adicción a mi Smartphone, me hicieron comprar la tarjeta prepago más barata en el mercado, propiedad de la mayor empresa de telecomunicaciones en el mundo, AT&T. Su precio: $25 + $2,5 (impuestos) = $27,5 (gran total). El viernes, muy contento, activé y revise mi whatsapp, gmail, skype, twitter y facebook. En el bus hacia el aparta tomé alguna que otra foto que “whatsappie” y ya de noche a dormir con teléfono con internet, mensajes y llamadas por la módica suma de 10 centavos de dólar.

Al amanecer del día siguiente, reinicié mí acostumbrada sesión de “levanta muertos”: 1) abrir los ojos; 2) estirar el brazo; 3) agarrar el celular; 4) abrir el correo, twitter y facebook; y al número 5 Fran ya está listo para bañarse. Sin embargo, antes de llegar al 5, un mensaje: “su saldo actual es de $22 dólares”. Creo que no me había despertado del todo bien, no le preste atención.

Juliana Martínez: "La Caja debe ordenar la casa"

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Como fue noticia, en julio de este año, la Junta Directiva de la Caja Costarricense del Seguro Social creó una comisión para analizar la crisis por la que pasa. A pocos días de entregar el informe, una de sus integrantes, la socióloga Juliana Martínez Franzoni, a quien agradecemos su tiempo, nos permitió conversar con ella vía skype. Le consultamos un poco sobre el trabajo que vienen realizando y el momento tan importante que se vive en Costa Rica para la seguridad social. Lo siguiente es un extracto de la entrevista.

Una posibilidad: irnos pal carajo

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"Irnos pal carajo", "que nos lleve puta", "que nos lleve el diablo". Ponga la frase que quiera. Que Costa Rica llegue al final de esta "meta" que muchos promueven está a la vuelta de la esquina. El juego de la política partidaria se debe comenzar a ganar ya, si se quiere algo diferente en un 2014 cada vez más cercano.

Todas las personas en dirigencias de partidos saben que hay que hacer algo 'importante' si le quieren parar la fiesta al PLN. Por eso, cuando se les pregunta sobre una coalición electoral, nadie la niega, pero nadie tampoco dice en qué términos se podría dar una, qué implicaría para los partidos involucrados y qué estrategia promoverían para el país. "Nosotros sí sabemos bien que si se quiere derrotar a Liberación es necesaria una alianza", dijo el diputado Villalta a La Nación.

El buen Regreso de Hernán Jiménez

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Ansioso, fui a ver El Regreso el miércoles pasado. Quería ir en la premier, pero no pude por falta de tiempo. Quería ser backer de la peli, pero no me funcionó la superServibanca en la página. Pero bueno, la disposición es lo último que se pierde. Así que cuidado con el comentario, puede haber spoilers. :)

Creo que este fue un muy buen Regreso de Jiménez a la pantalla grande y representa un gran crecimiento respecto a A Ojos Cerrados en prácticamente todos los niveles. Estoy de acuerdo con el mismo Hernán en que esta era una mejor historia. De hecho, uno de los más importantes saltos respecto a la peli anterior es el ritmo, mucho más estable y dinámico. Se siente un mejor guión y creo que a este lo ayuda un buen montaje.

Un mes más de juventudes

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No sé por qué, pero setiembre generalmente se las trae. Entre patrióticas noticias de ilegalidades presupuestarias, tristes pérdidas artísticas, derrumbes en Caldera y otras de "clarísimo" interés nacional, para deprimirse al inicio de este mes a veces sobran razones. Pero con todos los costos, hay que "ponerse la camisa" y seguir trabajando.

Setiembre es el mes de la Juventud, esa etapa -dulce o difícil- entre la niñez y la adultez. Según la política pública, jóvenes son las personas que tengan entre 12 y 35 años. Otra palabra -que me gusta mucho-, juventudes, alude a la heterogeneidad de quienes nos situamos entre esas edades, a que somos diferentes y que eso tenemos en comúnCasualmente, recién termina el año internacional de la Juventud.

Vea por donde va

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No sé si a otros les pasa lo mismo que a mí, pero a veces siento que soy un imán para la gente que camina sin ver para dónde va y pasan chocando conmigo. En la universidad donde trabajo esto me pasa frecuentemente con los estudiantes. Me pregunto si en algún momento en su vida cuando estén en una entrevista de trabajo y les pregunten "¿porqué está aquí?", su respuesta va a ser "no sé, no estaba poniendo atención".

Expo: "Ciclauro y Fulano de Tal: El Pajarillo"

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'Y allí tendido, crujiendo y palpitando en su agonía cada parte por separado, mientras ella regresa, monta nuevamente y se aleja calle arriba, sonando su timbre, buscando las miradas de los hombres, sin saber que a sus espaldas está muriendo el último ciclauro.’ -Germán Piniella























'Si eres un ser especial nunca renuncies a tu identidad por seguir a cualquier ciclista’. La búsqueda incesante de nuestro parecido en otros nos puede llevar a nuestra propia muerte.

Este es el mensaje que nos quiere transmitir Cynthia Mora en su exposición ‘Ciclauro y Fulano de Tal: El pajarillo’, exhibida en la Galería Nacional hasta el martes 30 de Agosto, 2011. A través de un ser fantástico, el ‘Ciclauro’, se nos cuenta una historia de desesperación al no encontrar a alguien que se parezca a él: una fusión humano – bicicleta. El cubano German Piniella es el autor del relato ‘Ciclauro’ (1971), en el cual se basa Mora.

Ley 'de tabaco'

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No nos quedó como queríamos porque no contábamos con la ayuda
de Lisa. Llega tarde, pero valoren nuestra intención. ;) Por Gab y Simón.

Para quienes no conocen sobre el tema, ojo acá.

El Libro Azul: letras de segunda mano

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El lugar de un buen libro. Las compra y ventas de libros, aunque muchos/as quisiéramos, no abundan en Costa Rica. Sin embargo, todas recogen historias peculiares y tienen, casi siempre a buen precio, textos difíciles de conseguir. Mariano Víquez Sánchez es un herediano de 48 años que ha pasado los últimos 28 vendiendo libros de segunda mano. Visitamos su librería, el Libro Azul, 300 al sur de la Catedral de San José. Con su estilo tranquilo, de buen conversador, Mariano nos recibió para contarnos una pequeña parte de la historia de este lugar.

Honor a las Madres

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Una guapísima ilustración de parte de Lisa. ¡Honor a todas! ¡Feliz día!

La medida de los "100 primeros días"

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En el mundo político también hay modas. "100" parece ser, de hecho, un número bastante comercial. La primera vez que vi "los 100 primeros días" como tiempo para hacer un análisis político fue en el caso Barack Obama. Para copiar cositas nice, aquí el centenar aplicó para Laura Chinchilla y, más recientemente, para Juan Carlos Mendoza.

Pero si bien "100 días" funciona muy bien en un titular de periódico (suena bonito, no como 97, o 108), dependerá mucho de qué se esté analizando para que pase de mero sensacionalismo. Ello también determina qué se le exige a quién en ese tiempo. No es lo mismo analizar los 100 primeros días en la Presidencia de un país o los primeros 100 días como panadero del barrio.

El caso más reciente. La Nación (bajo firma de Esteban Mata) hizo una nota sobre la labor de Juan Carlos Mendoza en la Presidencia de la Asamblea Legislativa, en la cual se concluye que la agenda de Mendoza ha sido "personal", como fabricando una plataforma política. ¿Los argumentos?

"[...] Parece más ocupado en la fragua de su imagen; ejemplo de ello es que en la última semana se reunió con la presidenta Laura Chinchilla, con el ciclista Andrey Amador, e invitó al Congreso a los deportistas que representaron al país en las olimpiadas especiales de Grecia." ¿Reunirse con la Presidenta solo para mejorar su imagen? Si lo fuera, MALA estrategia, ella no es la mejor consejera en eso.

"A lo interno del Directorio, [...] tampoco logra ejercer liderazgo, pues los acuerdos dependen de la decisión colegiada de los demás miembros que conforman la alianza." ¿Quería un dictador?

"Aun así, la cosmética no le da para generar un movimiento político en función de alguna propuesta de ley o, bien, para desenmarañar el enredo administrativo que domina al Primer Poder de la República."

En esta última habría sido relativamente sano comparar el trabajo actual con el trabajo de otros períodos. Resulta que, si vamos a los números, en total se han aprobado 30 leyes: 3 veces más que durante el mismo lapso en el período anterior. Además de esto (cosa que se afirma en el artículo mismo) el debate ha tomado un giro, hay intentos de más diálogo con grupos nunca antes escuchados, etc.

Pero para concluir, el periodista le pide en 100 días desenmarañar el enredo administrativo de años en la AL. Como dicen en los comentarios: "Mendoza debió haber hecho en 100 dias lo que Laura no ha hecho en mas 1850 dias en Zapote, sacar los domingos para ir a reparar el puente de la platina y si le queda tiempo componer el desorden del ejecutivo y luego venir de "guachiman" al barrio de noche".

¿Se valen los 100 días y analizarlos así? ¿A cuál otro/a Presidente legislativo/a le han hecho ese análisis?

Aquí es al suave

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El problema principal de los gobiernos de Costa Rica es el partidismo. Se planifica para cuatro años, el gobierno llega, borra lo que el anterior "logró" y empieza de nuevo a buscar votos para el siguiente período. No hay planificación integral, a largo plazo, que procure de forma racional corregir los males en lugar de ponerles curitas.

"Aquí es al suave". Con esa oración, corta y concisa, me recibieron mis excompañeros de las cuadrillas municipales. Así me explicaban, desde el primer día de trabajo, su modus operandi.

Hace ya varios años de esto y, sin embargo, no puedo evitar la súbita evocación a este mantra cada vez que estoy en la fila de una institución pública, cuando leo, por ejemplo, que la pomada canaria para arreglar el país es más policías, o cuando mi hermano me dice que movieron las clases de todo el cole tres horas para que, cuando llegue el ministro, encuentre más gente de la que normalmente habría a esa hora.

Aquí es al suave encierra la clave para descifrar la ineptitud estatal: Si usted destaca, si hace las cosas bien, si se entrega más allá del deber, van a esperar de todos nosotros el mismo comportamiento y eso es algo que no estamos dispuestos a tolerar.

Se trata de jugar con lo que se ve, no importa cuanta basura se acumule debajo siempre que la alfombra esté limpia. Si se estudia/enseña/trabaja/gobierna para dar una imagen, es lógico que el cambio real no llegue nunca.

Esto queda más que claro si recordamos la "inauguritis" que padeció OAS al final de su periodo de gobierno.

Lo importante es lo que queda en papel, lo que tal o cual funcionario o gobierno supuestamente hizo. El truco, aplicado desde las cuadrillas municipales hasta la silla de gobierno, consiste en seguir manipulando la realidad y pasarse la culpa de uno a otro mientras se dedican a hacer favores, a devolverlos y, cómo no, a choricear.

Cone-ing (o de cómo crece una moda en Internet)

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Nuestro amado internet está lleno de modas, la mayoría de ellas pasajeras, otras más duraderas. Los factores que influyen en que una moda o meme de internet trascienda el espacio, el tiempo y las culturas de este mundo me parecen lo más aleatorio que pueda existir, y no pretendo explicarlas. Pero sí puedo hablar de una que vi cómo nació y hoy convertirse en algo más grande.

Alki Stevens es un vlogger australiano en YouTube. Sus videos consisten básicamente en cortos graciosos, bromas en la calle a desconocidos y él junto su grupo de amigos saltando y disfrutando la vida en cámara lenta. Nada especial. Siempre me llamó la atención su marcado acento australiano.

Entre sus tantas ocurrencias, un día decidió intentar una nueva broma llamada Cone-ing. Consistía en manejar por el autoservicio de un restaurante de comida rápida y pedir un cono. Un helado. A la hora de recibirlo lo tomaría por la parte de arriba para capturar la reacción del empleado. La idea, que me pareció simple, divertida y muy fácil de lograr; logró 1.4 millones de reproducciones en nueve días. Hasta daban ganas de hacerlo uno mismo.


Ese fue precisamente el siguiente paso que dio Stevens con su idea, lograr que su público lo hiciera también. Con esto formó la comunidad oficial de Cone-ing. Videos de todas partes del mundo comenzaron a ser publicados en el canal de Stevens replicando la broma, y él a su vez mostraba cómo la broma se podía transformar agregando variaciones como ponerle toppings al helado antes de recibirlo, darle trofeos a los empleados o embarrar su helado en la cara. Así el Cone-ing fue tomando tintes meméticos, obtuvo su propia página de Facebook y su propio sitio web.

Hoy me sorprendí cuando recibí en mi lector de RSS un nuevo video de Alki Stevens que muestra cómo su simple idea llegó, digamos, lejos. El odiado y adorado Justin Bieber se filmó realizando la broma en varios establecimientos de comida rápida, lo cual hace doblemente extraña la situación; por un lado un individuo que no sabe cómo coger un helado, y segundo ¡es Bieber en la ventanilla!


Desconozco las razones del niño/nena al filmarse haciendo la broma, pero de seguro él no necesita publicidad. Tal vez lo hizo por la misma razón que lo hacen todos los demás, por alimentar una moda que, tenga o no sentido, se escapa de las manos del creador original para tomar vida propia con los aportes de muchos, cual bola de nieve que crece en descontrol como en las caricaturas.

Hay que ver en qué para esto, pero me parece que esta moda sin sentido no se va a detener pronto. Menos cuando se toma en cuenta que desde la publicación del primer video popular de Cone-ing apenas han pasado menos de dos meses.

Gabineteando con Laura Chinchilla

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Tomada de nacion.com

"Los cambios en el gabinete no implican crisis, sino un estilo de Gobierno". Eso dijo Laura Chinchilla en la conferencia de prensa de hoy 28 de julio. Era de un gobierno tico, así que comenzó con hora tica. Mientras esperábamos, quienes queríamos acceder a la conferencia vía web, veíamos la imagen del escudo de Costa Rica tambaleándose. Nada más ilustrativo.

Antes de que comenzara la conferencia, se había "rumorado" mucho de lo que en ella se dijo (todo lo demás quedó descartado, por ahora): María Luisa Ávila salió del Ministerio de Salud (en su blog, por "diferencias" en el manejo de la crisis de la CCSS), Yessenia Calderón entra a la Presidencia Ejecutiva del AyA, en Cancillería entra Enrique Castillo y por último, la FATALITY: quien sale de ahí, René Castro, entra al Ministerio de Ambiente.

Se preguntaban en twitter: "¿Cuántos favores habrá hecho René Castro?" ¿Por qué tras tanto cuestionamiento y malas gestiones sigue sin salir del Gobierno? Según Laura, Castro va para el MINAET no por lo que hizo (mal), sino por lo que puede hacer (¿destruir otro ministerio?). Yo propongo que fue por lo que hizo muy bien (jefe de campaña). 

Esto sin duda preocupa. Don Renecito quizá quiera finiquitar el trato comenzado con la petrolera Mallon Oil en el mismo Ministerio en la época de Figueres (el escapista) para que esta hiciera lo que quisiera en el norte de Costa Rica sin estudios de impacto ambiental. Paradójicamente, Chinchilla confía ciegamente en él para "defender los criterios que hemos anunciado en contra de la explotación petrolera en el país". ¿Ah? A mí me da miedo. Y evidentemente no me trago el cuento de Chinchilla de "la constante revisión". Se trata de apagar la llama en las faldas del saco de René pasándolo para el MINAET, sin que tenga que soltarse de la teta.

Laura dice que los cambios en su gabinete no implican una crisis. Por omisión no implican crisis, pero implican errores. Se dice que tras cada crisis hay una oportunidad. Si Chinchilla no quiere ver la crisis tampoco verá la oportunidad de cambio. Que nos agarren confesaos.

Ley Orgánica del Colegio de Diseñadores y Comunicadores Visuales: entre espada y pared

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Parece simple. Los diseñadores/as graduados podríamos estar muy de acuerdo con una ley que defienda precios mínimos de cobro y una regulación real en cuanto a procesos laborales. Sin embargo, la realidad es que no es así de fácil como decir ‘pertenezco al Colegio, por eso puedo cobrar bien’.

En un campo que cada vez crece más, sí es necesario defenderse para poder subsistir, pero ¿de qué o quiénes nos estamos defendiendo? Algunos suben escalones a paso agigantado por el lado académico, pero ¿Realmente esto refleja una buena diseñadora, tipógrafo, animadora, comunicador? Ya sabemos que un mal diseño no mata, pero la verdad es que sí ensucia.

La preocupación más grande en cuanto al proyecto “Ley Orgánica del Colegio de Profesionales en Diseño y Comunicación Visual de Costa Rica” está en las generaciones mayores que no terminaron sus estudios. Aquellos trabajadores que a través de los años han acumulado experiencia que los ha llevado a crear en algunos casos muy buenos trabajos, pero que en otros casos son los que llenan el mercado de diseños sucios.

Para estos preocupados trabajadores que alegan tener una vida que sostener, se tiene el Artículo 25 de la Ley Orgánica del Colegio, el cual dice que un comité de incorporación evaluará la aprobación estas personas para decidir su inclusión o exclusión del Colegio. La preocupación entonces pasa a ser una ‘sospecha’ ante quiénes van a conformar ese comité de incorporación y si les va a repercutir de manera positiva o negativa a estos trabajadores empíricos. ¿Son acaso esas personas las únicas buenas críticas para las postulaciones a entrar al Colegio de Profesionales en Diseño y Comunicación Visual de Costa Rica?

En una refutación del Texto 17932 de la propuesta de ley hecha por Oliver Zúñiga (Dir. Costa Rica Animation Holdings y Pres. Asociación de Animadores de Costa Rica), se habla de la falta de comunicación que hubo con el gremio de los animadores. Zúñiga protesta que ‘el proyecto en múltiples aspectos va en contra de los intereses generales de este gremio y hace conflicto con los valores de libre mercado y competitividad internacional’.

Es muy importante la comunicación de todas/os los interesados contemplados en el proyecto, pero la argumentación del señor Zúñiga puede no ser aceptada por muchos/as. Él mismo se pone la soga al cuello al preguntar en la refutación “¿Quiénes son diseñadores?”. Todos podemos diseñar y todos lo hacemos muchas veces al día, pero no significa que es cualquiera el que puede llevar a cabo un proyecto profesionalmente (si este es ‘bueno o malo’, que se vea en la respuesta del mercado). Y peor aún, está el hecho de comparar a un artista con un diseñador.

El diseño es diseño. Lo que produce un diseñador ciertamente necesita creatividad, a como también la necesita un artista, pero a como dijo Norberto Chávez: ‘En diseño la creatividad es un medio’. Esto no nos posiciona como artistas, a no ser que mezclemos la profesión con otras áreas, pero no podemos utilizar esto de escudo para casos de conveniencia propia. Entonces las preguntas del señor Zúñiga de: ‘¿Cómo cabría un Guido Sáenz, un Jorge Jiménez Deredia o tantos otros grandes artistas nacionales que tanto han contribuido a este país dentro de un proyecto como este?’, se podrían responder: “No cabrían”, porque ellos se quedan exactamente adonde están, en un gremio diferente al de diseñadores.

La Ley Orgánica del Colegio tiene sus pros y sus contras a como lo tiene todo. El balance entre si es negativo o positivo para el gremio nos pone entre la espada y la pared: sabemos que sí existen muchos buenos diseñadores empíricos que sin un título específico de diseñador se desempeñan mejor que muchos que si lo tienen, pero que de la misma manera existen muchos titulados que merecen hacer valer sus 5 años de estudio en la universidad.

El esfuerzo por defender el campo no debería de pasar por encima a los que ya lo desempeñan de manera honrada y con resultados de muy buena calidad en sus trabajos. Se espera que el proyecto sea inclusivo para los/as que lo merecen y que la decisión sea hecha a conciencia por parte de los/as que la toman.

Frenar un proyecto así podría tener consecuencias negativas para muchos/as en el futuro. Balancear sus buenas intenciones y analizar sus defectos para llegar a una Ley que beneficie a la mayoría es lo óptimo, pero será arduo y empedrado el camino de negociación hacia lo que se vea como un acuerdo justo para todos los/as interesados en ella.

Las incertezas del (in)Seguro Social

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Es alarmante. Hacía años sabíamos de los malestares en la gestión y la corrupción que existían, no solo en la CCSS, sino también en otras instituciones del Estado. Curiosamente, a las instituciones "insignia" de la "democracia" costarricense ningún gobierno se ha preocupado por salvarlas o mejorarlas significativamente; por el contrario, ha habido diversos intentos de privatizarlas o abrirlas a competir, al tiempo que se dejan a la deriva con un sinfín de problemas que después estallan.

A la CCSS le sucedió esto. Años negándose la enfermedad. Todos/as sus usuarios/as observaron cómo los hospitales fueron empeorando, los plazos alargándose, las citas posponiéndose. Nadie nos dio una explicación. Incendios, quirófanos cerrados, atención paupérrima y olor a mucho chorizo. "Sale a la luz" el asunto del déficit. En marzo de 2011, Auditoría Interna de la CCSS dice que el déficit este año sería ¢41 mil millones. Eso ya preocupaba, pero en julio, el mismo órgano vino a informar que el déficit sería de ¢92 mil millones. Esta situación deficitaria fue proyectada desde el 2005 por un Actuario de la CCSS, pero la Junta Directiva, por "alguna" razón, lo tapó.

Un par de días después, la OPS da su informe: una especie de estocada. Proyecta que, de seguir con las mismas condiciones, en 2015 el déficit iría más allá de los ¢300 mil millones. ¿Qué soluciones propone? Recortar el gasto: congelar el número de plazas, revisar los beneficios a empleados de la Caja, revisar temas de gastos en medicinas caras y que el crecimiento en salarios no sobrepase la inflación. Cosas que, claro, se deben revisar con mucho detenimiento, pero quizá hacen una gran omisión: el informe habla muy poco de los ingresos y del cambio en el modelo de gestión.

De hecho, en uno de los cuadros de proyecciones se visualiza un crecimiento marcado de la contribución privada, pero no de la contribución estatal, aún a sabiendas de que la deuda Estatal con la CCSS asciende a ¢379 mil millones, es decir, más del cuádruple de su déficit en este momento. En corto: si el Estado pagara, habría superávit.

Pues, agradezcamos a Óscar Arias. Él, en su Plan Escudo, plantó la semilla: crear a la fuerza plazas en la CCSS (en días de crisis) que después no se podían pagar. Un gobierno que se fue en plaquitas conmemorativas y durante el cual la deuda con la Caja -y con todo- creció vertiginosamente. Laura Chinchilla entra disimulando un déficit (en muchos sentidos) que después viene a resolverse como siempre: cobrarle la crisis a quienes no la produjeron. ¿Les suena conocido? Para el caso de la CCSS, esto es aumentarle las cuotas al único sector que colabora "bien". Que hay evasión, sí, pero a pesar de que es un buen negocio deberle a la CCSS (lo comprueba el 85% de morosos que llegan a Cobro Judicial), la deuda (creciente, ciertamente) es incomparable con la recaudación en ese sector. Posible efecto "colateral": aumentar las cuotas, podría aumentar la morosidad.

La cuestión aquí es que, si bien el Estado es quien más le debe, gracias a lo anterior, no puede pagar. La deuda ha aumentado sistemáticamente, por razones que pueden suponerse. Chinchilla "adelanta" parte de la misma, pero este adelanto no cubre el déficit. El empeoramiento de los servicios de la CCSS le da más espacio a la medicina privada, a la cual, por supuesto, le interesa "que la Caja no camine". Todo un panorama de inseguridad social, en la medida en que la CCSS está bajo muchas presiones para que pierda su solidez o siga cambiando su gestión.

¿Qué hacer? Es necesario un "acuerdo nacional". Política de Estado: no una cuatroañística-busca-votos, sino una de cambios en los plazos que corresponde. Cortar el chorizo, investigar a culpables, remozar y fortalecer a la Caja, procurar los medios para que el Estado corrija su deuda, y evitar que la morosidad privada aumente (y en lo posible, disminuirla). Es claro que es necesario salvar a la Caja de ese futuro inseguro, pero es necesario salvarla para que salve a los pacientes, a los asegurados. Es necesario salvarla del saqueo, para que vuelva a ser realmente solidaria.

"Identidad protegida"

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Costa Rica. Medios suceseros cubren cualquier caso mientras sea vendible y pueda generar morbo. No suelen ocultar identidades ni reservarse la publicación de fotografías dolorosas de poca sensibilidad. Cuando se trata de niños/as pareciera que debería haber más cuidado y, en efecto, pareciera que lo tienen. Sin embargo, son muchísimos los casos de supuesta "identidad protegida" que sencillamente no funcionan.

Recuerdos recientes: 

1. Una adolescente agrede a otra a la salida del colegio. Sus madres se ven involucradas en el asunto, y compañeros del mismo colegio graban videos de "la pelea". Canal 6 decide publicar los videos, con los rostros de las adolescentes censuradas. Agregan un texto superpuesto: "identidades protegidas". Más tarde, muestran una entrevista con la madre. FAIL: si conocen a la madre, probablemente conozcan a la hija que vive con ella. Su identidad, por tanto, no está siendo bien protegida.

2. Un joven entra a un colegio, asesina a un adolescente e intenta suicidarse. Canal 7 decide investigar y encuentra que el joven poseía un blog donde hablaba de "violencia". Aparte de hacer una nota muy prejuiciosa, donde, según ellos, "por respeto" no publican el nombre del menor de edad ni el enlace del blog, muestran unas frases (muy tendenciosamente escogidas) sacadas del blog. FAIL: Si alguien conoce algo llamado Google, puede encontrar en segundos el blog.

Estos ejemplos no están aislados. Vemos malas coberturas en el tema de niños/as y adolescentes, principalmente cuando se trata de temas duros como explotación sexual y violencia. Además de prejuicios, puntos de vista, falta de diversidad de voces en las coberturas, malas prácticas en general, se puede ver que en cuestiones lógicas, como las anteriores, no se tiene el mínimo cuidado. Quizá todo por sacar la información primero o con "más detalles".

La comunicación sobre temas de niñez y adolescencia también necesita un cambio. En efecto, por el periodismo pasa gran parte de esa labor, pero está también otros ámbitos. Creemos, en ocasiones, que mucho de esto pasa por aspectos de conocimiento, pero sin duda, en otras nos damos cuenta que es una cuestión de sensibilidad, cuidado y uso de la lógica. Esto es lo más básico que se requiere, por supuesto.

Comunicar sobre la niñez y la adolescencia no puede nunca tomarse a la ligera. Que no se protejan solo las "identidades" de niños/as y adolescentes, sino también sus Derechos. 

Los nuevos ingredientes artificiales

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El país tiene “nuevos ingredientes”. ¿Cuál es la novedad de tales “sustancias”? La petrolera norteamericana Mallon Oil “está molesta” -y presentó una revocatoria- porque Setena les pidió detallar acerca de los lugares donde planean iniciar los trabajos de exploración y explotación de petróleo.


Pero resulta que es “innecesario” un estudio de impacto ambiental antes de que se apruebe un contrato para que Mallon Oil explore y/o explote petróleo y gas en San Carlos. Esto porque el estimable don René Castro nos hizo el favor de “proteger” al ambiente de la explotación por medio del decreto 26.750 (claramente apoyado por el entonces presidente, Figuerillos), gracias al cual no es necesario ningún estudio de impacto ambiental a la hora de realizar una exploración petrolera... sin importar lo que tenga que destruirse en medio de eso.

Entonces –obviamente-, Mallon Oil actuó con base en la ley: presentó un estudio con información sobre el “potencial petrolero del territorio dado en concesión”… pero el estudio no incluyó la evaluación del impacto de la exploración/explotación sobre la flora, fauna, recursos hídricos o personas.

Además, la corporación alega que “no se justifica jurídicamente la aprobación de un estudio de impacto ambiental (EIA) antes de la firma del contrato”, y por eso es que ahora se tiran la pelota a ver quién da la última palabra, si el ministro de Ambiente o Setena. (Aunado a eso existen posibilidades de alianzas de la corporación con Recope y el ICE, sin embargo, “el Gobierno no está listo”, según el abogado de Mallon Oil).

Pero esto no es lo único de lo que habría de preocuparse: hoteles del calibre del Riu en Sardinal, Guanacaste, tampoco presentaron un estudio de impacto ambiental; así como tampoco lo hizo Autopistas del Sol con la famosa carretera a Caldera.

¿Para qué entonces tanta vara de que “somos amigables con el ambiente” y estamos en “paz con la naturaleza”? Esta es la eterna charanga del doble discurso.

Mientras tanto, gente se manifiesta contra la explotación minera en Miramar y otros se divierten en un todo incluido que consumió el agua y los manglares de Sardinal.

Cambiamos -o nos cambiaron- los ingredientes “naturales” por la piña transgénica, la explotación petrolera y destrucción ambiental… todo esto en un ambiente de "paz con la naturaleza".

Cuento Viejo: América no fue "descubierta"

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Es un cuento viejo. Llamarle descubrimiento a lo que los europeos hicieron en América a su llegada es el término histórico más dolorosamente equivocado -y aceptado- que pueda existir. Y por viejo el cuento, pareciera increíble que haya que tocar el tema cuando un Ministro de Cultura visto como "progre" viene y utiliza esa palabra.

Hoy, 13 de julio de 2011, Johnny Araya y Manuel Obregón develaron unas placas frente al Museo de Arte Costarricense para "recuperar la memoria histórica de San José" y "las huellas que han dejado los antepasados en la cultura costarricense". Cuando Canal 7 entrevistó a Obregón, este dijo que las placas "nos recuerdan el descubrimiento de América" (sic).

La "niña", la "pinta" y la "santa maría" nos recuerdan el "descubrimiento" de un continente. ¿Dónde estaba escondido? ¿Estaban escondidos los indígenas bajo el sol? Es terrible escuchar esto de la boca de nuestro Ministro de Cultura. Es increíble que se siga pensando que América comenzó a existir cuando un tipo que creía que la Tierra tenía la mitad del diámetro que tiene (cosa que ya muchos en ese tiempo sabían) tuvo un golpe de suerte y llegó a las costas caribeñas sin que su tripulación muriera de inanición o por enfermedades.

Y quizá lo peor es que esto me recuerda que así -así- me lo mostraron a mí en la escuela. Teníamos que ver a los europeos como héroes, a los indígenas como necesitados de ayuda, evangelización y "civilización", y al destino como "manifiesto". Avanzaron los años, y la palabra "descubrimiento" se transformó en eufemismos como "Día de las Culturas", "Encuentro de Culturas" y así se olvida "la parte fea". Sólo en Venezuela -más allá de lo que se piense sobre el gobierno de ese país- se decretó que el 12 de octubre se celebre el "Día de la Resistencia Indígena".

Ministro Obregón, ¿Piensa usted realmente eso? Porque para mí es un problema que, en América Latina (como diría Calle 13, "un pueblo que respira lucha") un Ministro de Cultura siga con esa historia. Las placas podrán ser una pieza histórica interesante, por su conservación, por lo que se quiera, pero representan el discurso y la visión de "un lado" sobre ese hecho histórico. Habrá quienes digan que es algo que "ya pasó", un hecho sin importancia, una cuestión de lenguaje. Sin embargo, si las palabras son un reflejo, ¿Qué será de los pensamientos y acciones?

PD.: A Leonardo Garnier, ¿Esto todavía se enseña así en las escuelas?

El derecho a la comunicación y la brecha digital

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Hablamos de acceso. Nuevas tecnologías, brecha digital, derecho a la comunicación. "Pluralidad de voces" o al menos una posibilidad de acercarse a ello. Acceso implica alfabetización digital, pero antes de ello, se necesitan los recursos, las "tecnologías" y poder usarlas. En tanto, ¿Cómo se reparte esa posibilidad de utilizar Internet?

Dame un Campo estudió datos de acceso a Internet desde los hogares costarricenses en el período comprendido entre el 2006 y 2010 según los informes realizados por PROSIC. Observamos los porcentajes de cobertura según zona rural o rubana y según cantidad de ingreso por familia (documento completo acá).

Distribución Rural-Urbana. Según PROSIC, durante el período revisado, cerca del 40% de las familias se ubican en espacios rurales mientras que el restante 60% se ubicaba en espacios urbanos. En el 2006, solo 3,58% de las familias ubicadas en zona rural tenían acceso a Internet desde sus casas, mientras que en las urbanas la cobertura era de 13,93% (10,35% de diferencia).

Con los años, ambos porcentajes de cobertura aumentaron progresivamente hasta llegar en 2010 a 10, 9% para la zona rural y 31,9% para la zona urbana. Esto demuestra que, en efecto, la cobertura aumenta, pero desigualmente. La brecha porcentual, en lugar de reducirse o mantenerse, aumenta, alcanzando en el 2010 una diferencia de 20,9%.

(Click para Agrandar)
Quintiles de ingreso por hogar. Los datos del PROSIC muestran una brecha considerable entre los hogares con menor ingreso y los hogares con mayor ingreso. Para el 2006 las familias ubicadas en el primer quintil (el de menor ingreso) contaban con 0,19% de acceso desde el hogar y para el 2010 este subió a 5,8%. Por su parte, en el 2006 los hogares ubicados en el quinto quintil (el de mayor ingreso) era de 32,77% y en el 2010 llegó a 53,2%.

Derecho a la comunicación. Este concepto se discute desde finales de los 70. Desde ese momento se ha presentado como un mecanismo de "acceso a la información pública y a sus fuentes, que lógicamente debe ser libre, oportuno, permanente, práctico, confiable y de calidad". El principio fundamental de este derecho es "garantizar a todas las personas no sólo el acceso a la información, si no la posibilidad de producirla y convertirla en conocimiento".

Es por esto que Internet aparece como la herramienta ideal para promoverlo y garantizarlo. Sin embargo, mientras el acceso a la comunicación esté condicionado por factores económicos o de ubicación geográfica no podemos hablar de la comunicación como un derecho. Muy a la ligera se asume que la cobertura de Internet mejora porque hay un mayor número de conexiones, sin embargo, un número mayor indica "crecimiento", pero,¿para quiénes hay crecimiento?

Es claro que esta revisión, al concentrarse en el porcentaje de acceso desde el hogar, deja por fuera otros puntos de acceso como los café Internet, centros educativos y lugares de trabajo. Sin embargo, es innegable la brecha y la concentración marcada del acceso desde el hogar en las zonas urbanas y los hogares con mayor ingreso, la cual sugiere que en el uso de internet en general la situación sea similar. Sobre este tema hoy se ha publicado una encuesta de opinión de CID-Gallup para RACSA, cuyos resultados son que "un 56% de costarricenses usa Internet". ¿Cómo lo usan? ¿Qué sectores lo utilizan más y para qué? ¿Producen contenidos? ¿A cuáles acceden?

El temor tradicional ante un desbalance es que Internet, en lugar de funcionar para enriquecer la democracia, haga lo contrario, mediante la reproducción de patrones presentes en otros medios de difusión masiva: la voz de unos pocos 
es la que más se escucha, opacando una posible riqueza de criterios y variedad de perspectivas. 

Consideramos necesario reflexionar sobre esto, especialmente en un momento donde se propone modificar el artículo 29 de la constitución política para declarar el Internet de Banda Ancha como Derecho Constitucional, con un cierre que dice: "La ley determinará la forma en que el Estado garantizará el acceso en banda ancha a las tecnologías de información y comunicación".

Este cambio puede ser realmente el inicio de algo muy bueno, o simplemente una especie de brochazo para inflar estadísticas y aparentar que se "está mejor", porque, ¿Cuánta voluntad política se ha demostrado hasta ahora para mejorar este escenario? Queremos verlo como un paso positivo, pero habrá que estar atentos/as para saber si no es el eterno "vamos a trabajar en esto".

Las portadas de la Extra y el fantasma de la censura

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Una sanguinolenta portada más del periódico la Extra (que obviamente no reproduciremos aquí) causó -nuevamente- mucho repudio. En esta ocasión el tema fue más allá: se trataba de una "figura nacional", un futbolista, que no era conocido por ningún desmán de antipatía. Le pasó aquí a más gente el entendido "lo conozco" y se provocó una herida profunda a la sensibilidad colectiva. Pero como dato obvio: no es la primera vez de la Extra.

Apareció entonces la discusión, para nada nueva, sobre "la censura" de medios como La Extra, que, para no complicarme diciéndolo, hacen periodismo sensacionalista basura más allá de los límites conocidos. Un grupo de facebook, que crece exponencialmente (no sé si porque no se sabe realmente qué implica su nombre), se hace llamar "Por la censura de la Extra" y ha generado diferentes comentarios en torno al tema.

¿Por dónde va realmente esto? Cuando hablamos de censura, normalmente en lo que se piensa es en la censura previa. Pedir esto, sería entonces incoherente con la libertad de expresión, prensa y discurso que se supone existe en Costa Rica y estaría sencillamente en contra de Derechos Humanos y Constitucionales. Las oficinas de censura, normalmente ejercen con base en "la moral y las buenas costumbres", algo que si bien puede sonarle muy bonito a más de uno, a la larga puede tomar la forma de persecución política, religiosa, etc., pues ahí cabe todo lo que se quiera meter. Nada más peligroso y desfasado que desear realmente esto. 

Así, se levantan las voces que dicen que la mejor forma de hacer que un medio caiga es dejando de comprar lo que producen. El boicot desde el mercado, "si no hay demanda, no hay oferta". Dentro de la lógica del libre mercado, esta fórmula seduce. Pero contrario a lo que se nos ha dicho que provoca la competencia, pareciera que cuando los medios de comunicación comienzan a competir para mejorar sus réditos, en lugar de subir su calidad, la bajan. Creer que realmente el mercado va a hacer que la Extra deje de publicar sus portadas o que va a reducir la cantidad de viejas chingas en la Teja es iluso. En la buena fe, podría representar un arma y se ve muy sencillo, pero en términos reales parece imposible.

Para mí la cuestión de fondo acá es: Si las libertades de expresión y prensa existen para respetar la labor social que tienen los medios para informar de los temas que se deseen desde la perspectiva que se quiera, el valor máximo es aquí entonces esa responsabilidad social de los medios. Es un tema que pasa por la ética, la integridad, el entendimiento del dolor humano y el encaramiento real del rol que poseen esos medios periodísticos dentro de una sociedad como la nuestra. Porque, al fin, pareciera que toda la culpa se la echamos al público: ¿Por qué compran? ¿Por qué consumen? "Son empresas privadas que dependen de usted para existir". Si por el contrario nos preguntamos, "¿Por qué solo producen por vender?", es porque nos estamos dando cuenta de que tal "responsabilidad social" no está siendo, claramente, el valor máximo. ¿Qué hay con la televisión por ejemplo? ¡Son concesiones! Es decir, son del Estado (aunque no pagan un solo peso), se les puede exigir, pero el camino pareciera ser -con otros matices- el mismo: la caída en picada. 

¿Será que realmente no existe una forma más de lograr el cambio que nos merecemos como público que el mercado? ¿Será que no existe un mecanismo, por ejemplo, para que quienes se ven dañados por esas portadas se defiendan? ¿Cómo exigir o, quizá mejor, incentivar mejores contenidos? ¿Todo pasa realmente porque el "público" lo pide?

Es difícil contestar estas preguntas. Pero tendré el atrevimiento de esbozar una leve idea: en este país hay libertad de expresión, sí, pero no hay de lo que yo llamaría igualdad de expresión. No se trata -ni se tratará nunca- de censurar, sino de realmente abrir el espacio para la oferta diferente y de incentivar los contenidos de otro carácter. Muchos se ponen en su boca la opinión de un público que nadie escuchó, pues nunca se han abierto los canales para pensar la comunicación diferente. ¿Quién tiene la responsabilidad de hacer esto? La sociedad en conjunto. Una gran parte será del actor Estado, quizá otra será iniciativa no gubernamental y quizá otra los/as consumidores/as.

Pero es fácil: o nos movemos todos juntos, o nos quedamos estancados.

Fotoreportaje: Arte de Cuero

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Oficios que quieren desaparecer, pero que se agarran con las uñas. La zapatería es uno de ellos. En este fotoreportaje, colaboración de Leonardo Ramírez, exploramos el día a día de las personas tras los pares de zapatos hechos a mano en Grecia, Alajuela.

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Para esos "días del ambiente"

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Mes del ambiente. Festividades, agendas llenas, actividades para decir que el ambiente natural es un bien de la humanidad que se pide prestado a las generaciones posteriores. Alguien por ahí recuerda que las comunidades organizadas y las ONG's ambientalistas son quienes han hecho el mayor aporte para la preservación en Costa Rica. El Gobierno (desde la Presidenta hasta los Alcaldes) pronuncia discursos verdes y de "paz" con la naturaleza.

Pero esta vida está llena de ironías. En estos días supuestamente verdes -y finitos, claro- sabemos de algunas cosas que siguen y otras aparecen como pedidas de regalo. En las últimas, nos damos cuenta de que la firma estadounidense Mallon Oil hará exploración de petróleo y gas natural en la zona norte. Curiosamente similar al caso de Crucitas, el argumento del Ministro de Ambiente es que, en pro de "la seguridad jurídica" de Costa Rica, Mallon Oil tiene el derecho de hacer la exploración, pues pasaron más de 10 años en una "maraña" en tribunales, una lucha dada por la organización Justicia para la Naturaleza. El Ministro también nos dice "no habrá más exploración", pero ¿Cómo creernos esa historia cuando días atrás vemos que se está trabajando para reabrir la Mina Bellavista? ¿Y el discurso de no permitir más minería a cielo abierto por parte de Chinchilla?

Pero, por supuesto, hay más ironías: Recope llevaba dos años sin hacer mucho por un derrame de 441 mil litros en un acuífero, el transporte más limpio va lento (¿Compromisos?), el proyecto de tratamiento de aguas residuales hasta ahora comenzaría (¿ya comenzó?), las piñeras y bananeras van rápido, la tala de bosques va rápido. El TLC con China puede que nos depare más destrucción en nuestros mares de barcos de ese país, no vemos más proyectos de energías provenientes del sol, el viento, la geotermia o la biomasa (se queman hidrocarburos en cierto estadio y se inundan comunidades), muy pocas municipalidades reciclan, se frenó el proyecto (con 170 mil firmas) que declara el Agua un Bien Común -porque podría afectar a la producción energética (?)- y en las playas costarricenses siguen apareciendo Marinas y Hoteles gigantescos-no-ecoturistas de dueños extranjeros.

¿Mes del ambiente? ¿País ejemplo? Nos ponen a enseñar a niños y niñas cómo separar por colores la basura, que cuando sean grandes y tengan dinero -¡ja!- podrán comprar un carro japonés cero emisiones y salvar al mundo. ¿Será eso o discursos de engaño? La protección ambiental ha quedado en el pasado... ¿Hágase fama y échese a dormir? ¡Qué fácil! ¡Despertemos!


+En Radio Reloj: Chinchilla apoya exploración de Gas Natural, pero no de petróleo.